《刻意练习:如何从新手到大师》读书笔记

第1章 有目的的练习

各领域的杰出人物都靠大量练习:

  1. 在任何行业或领域之中,最有效的和最强大的那类练习,都通过充分利用人类的身体与大脑的适应能力,来逐步地塑造和提升他们的技能,以做到一些过去不可能的事情
  2. 某种程度上,各种各样的练习都可能有效,但其中一种特殊的形式则是黄金标准,我在 20世纪 90年代初期称之为“刻意练习”。这是我们知道的最有效和最强大的练习形式,而且,对刻意练习原则的运用,是为任何行业或领域策划和设计训练方法的最佳方式

从有目的的练习讲起

研究表明,一般而言,一旦某个人的表现达到了“可接受”的水平,并且可以做到自动化,那么,再多“练习”几年,也不会有什么进步。甚至说,在本行业干了 20年的医生、老师或司机,可能还稍稍比那些只干了 5年的人差一些,原因在于,如果没有刻意地去提高,这些自动化的能力会缓慢地退化。

有目的的练习的四个特点

有目的的练习,主要是“积小胜为大胜”“积跬步以至千里”,最终达到长期目标。
1 定义明确的具体目标,可以有效地用于引导你的练习。
2 要想取得进步,必须完全把注意力集中在你的任务上。
3 不论你在努力做什么事情,都需要反馈来准确辨别你在哪些方面还有不足,以及怎么会存在这些不足。
4 对于任何类型的练习,这是一条基本的真理:如果你从来不迫使自己走出舒适区,便永远无法进步。

遇到瓶颈怎么办

  • 遇到瓶颈怎么办走出舒适区,意味着要试着做一些你以前没做过的事情。有时候,你也许发现,做一些没做过的事情,相对较为容易,然后你会继续逼迫自己。但有时候,你偶然碰到了那些让你感到很难做好的事情,似乎你永远也做不了。想办法去逾越这些障碍,是通向有目的的练习的隐藏钥匙。
  • 首先取得进步,然后到了一个瓶颈,被困住了,寻找不同的方法来克服障碍,最后找到了这种方法,然后又稳定地提高,直到下一个障碍出现。
  • 不管什么障碍,越过它的最好办法是从不同方向去想办法,这也是这种方法需要导师或教练的一个原因。有些人已经熟悉了你可能遇到的障碍,于是,可以为你提供克服障碍的方法。
  • 这里有一条注意事项:尽管我们总能继续前进和不断进步,但要想做到,并不见得总是轻而易举。保持专注并继续努力,是很难做到的,而且通常没有趣味。因此,动机的问题不可避免地浮现出来:为什么有些人愿意进行这种练习呢?是什么使他们继续下去呢?我们将在本书中一次又一次地回顾这个至关重要的问题。
  • 走出你的舒适区,但要以专注的方式制订明确的目标,为达到那些目标制订一个计划,并且想出监测你的进步的方法。哦,还要想办法保持你的动机。对想要提高自己的每个人来讲,这些是让你有一个卓越开端的秘诀——但依然只是开始。
  • 这里有一条重要的经验:尽管我们通过专注的训练和走出舒适区,一般能在某种程度上提高自己做某件事的能力,但那并不是全部。刻苦努力还不够。逼迫自己超越极限,也不够。人们通常忽略了训练与练习中的其他一些同等重要的方面。学术界对一种特定的练习与训练方法进行了研究,该方法已被证明是提高人们在各个行业或领域中的能力的最强大和最有效的方式。

第2章 大脑的适应能力

伦敦出租车司机的大脑

  1. 世界上几乎没有哪座城市可以像伦敦那样使 GPS系统陷入混乱。首先,这座城市并没有由大道构成的道路网络来指示方位和路径,好比纽约曼哈顿、巴黎或东京那样。相反,城市的主干道相互之间都形成奇怪的夹角。主干道则呈曲线状地弯曲着。城市中到处都是单行道,环形交叉路和“断头路”也随处可见,而且,泰晤士河在城市中央穿过,因此,伦敦的市中心被十几座桥梁跨过,使得人们在这座城市中不论进行多长时间的旅行,可能都得至少跨过一座桥梁(有时候甚至更多)。此外,伦敦市采用古怪的编号系统,有时候会让你搞不清楚,要到哪里才能找到某个特定的地址,即使你已经找对了地址上标明的街道。
  2. 为了获得许可,成为一名“全伦敦”的出租车司机,你得对以查令十字街为圆心的约 9. 6千米的半径范围内的区域有全面的了解。你得知道:所有的街道,房产,公园和开放区域,政府机构和部门,金融和商业中心,外交机构,市中心,登记办事处,医院,宗教场所,体育场馆和休闲中心,机场,车站,酒店,俱乐部,剧院,电影院,博物馆,艺术会展中心,学校,学院和大学,警察局和总部建筑,民事、刑事和验尸官法庭,监狱,以及游客感兴趣的其他地点。事实上,出租车乘客可能到达的任何地点,都得掌握。
  3. 为了掌握那些“知识”,打算参加测试的出租车司机要花上数年时间,把伦敦的大街小巷全都熟记于心,并做好笔记,详细记录哪个地方是怎样的,以及如何从这里去往那里。第一步是掌握指导手册中提供给出租车司机候选者的 320回合的清单。对于某个特定回合,候选者通常首先借助摩托车,实地走一遍各种可能的线路,搞清最短的路径是什么,然后再实地探索这些线索的起点和终点附近地区。这意味着要在那些地方约 400米的范围内闲逛,把周围的建筑物以及附近的标志性建筑拿笔记下来。反复这样做过 320次之后,参加测试的出租车司机已经积累了伦敦市内 320条最佳线路,而且探索并记下了查令十字街周边 9. 6千米内的中心地带的每一处位置。这是一个开始,但成功的候选者还得继续挑战自己,以确定许多其他回合的最佳路线是不是也在清单上,并记下他们此前可能漏记了的,或者也许是最近才建成的建筑物和地标。事实上,即使是已经通过测试并获得许可的伦敦出租车司机,也要继续提升他们对伦敦街道的掌握。

走出舒适区的重要性

这就是体育锻炼制造身体变化的一般模式。当身体的系统(比如某些肌肉、心血管系统或者其他系统)感受到压力,以至于原来的体内平衡无法继续保持下去时,身体便会开始响应那些变化,目的是重新建立体内平衡。比如,假设你开始执行一个有氧运动的计划,如每周慢跑三次,每次跑半个小时,使你的心率保持在最大心率的 70%左右的水平(对于年轻人,应当超过 140次)。这种持续的活动,将使得供应腿部肌肉的毛细血管的氧含量降低。于是,你的身体将通过生长新的毛细血管的方式来应对,以便为腿部的肌肉提供更多的氧,并使你的双腿重新回到它们的舒适区。

练习改变大脑结构

三个重要细节尽管由于技能不同,具体细节也各不相同,但总的规律不变:经常性的训练会使大脑中受到训练挑战的区域发生改变。大脑通过自身重新布线的方式来适应这些挑战,增强其执行那些挑战所需功能的能力。从那些关于训练对大脑影响的研究中,我们应当可以得出这样一条基本信息,但还有其他更多细节值得一提。第一个值得一提的细节是:训练对大脑的影响。可能随着年龄增长,在几个方面有所不同,最重要的方面是:年轻人的大脑,即儿童和青少年的大脑,比成年人的大脑更具适应能力,因此,年纪越小,训练产生的影响也越大。因为年轻人的大脑会以诸多不同方式来发育,因此,幼年时期进行的练习,实际上可以塑造后来的发育路线,从而造就更大的改变。这就是“折弯幼枝效应”。如果你将一根刚刚长出来的幼枝稍稍折弯一点点,那么到最后,那根树枝生长的位置,可能会发生重大改变;而如果你去折弯已经长成了的树枝,这种影响则小得多。

第二个值得一提的细节是,通过超长时间的训练来发展大脑中的某些部位,可能得付出一些代价。

最后,由训练引起的认知和生理变化需要继续保持。如果停止训练,它们便开始消失。

潜能可以被构筑

大部分人做不到这些事情,并不是因为他们不具备做这些事情的能力,而是因为他们满足于在舒适区中生活,从来没有尝试走出舒适区。他们生活在“足够好”的世界中。

而且,传统的学习方法与有目的的练习或者刻意练习的方法之间存在着一种关键的差别,那便是:传统方法并不是专门用于挑战体内平衡的。它假设,不论是有意的还是无意的,这种学习全都涉及发挥你的内在潜力,并且意味着你可以发展某一特定的技能或能力,而不用走出你的舒适区太远。从这种视角观察,只要你进行训练,便可以发展自己的潜力。事实上,训练也是你唯一能做的。然而,对于刻意练习,我们的目标不仅仅是发掘自己的潜能,而且要构筑它,以便从前不可能做到的事情变得可能做到。这要求挑战体内平衡,也就是走出你的舒适区,并迫使你的大脑或身体来适应。一旦你做到这一点,学习便不再只是执行某些遗传命运的方式;它变成了一种控制你自己命运的方式,也是一种按照你选择的方法构筑潜力的方式。

下一个明显的问题是:挑战体内平衡和发展那种潜力的最佳方式是什么?

第3章 心理表征

大师比新手强在哪里

  1. 有意义的记忆更高效
  2. 这么多年的训练,使得国际象棋棋手只需看一眼,就能辨别出棋子的规律,不仅是它们的位置,而且包括它们之间的相互关系。棋子俨然成了他们的老朋友。比尔·蔡斯和赫伯特·西蒙称这些规律为“数据块”,棋手已经把这些数据块保存到他们的长时记忆之中了,这很重要。西蒙估计,到一位棋手训练成国际象棋大师的时候,他已经积累了 5万个这样的“数据块”了。研究国际象棋的大师已经在其他棋局中见过大量的这种“数据块”,它们相互之间有关联。研究表明,这些“数据块”是按层级整理的,低水平的构成一组,中等水平的构成一组,高水平的又构成另一组。这种层级类似于公司或者其他大型机构中的组织结构,个人隶属于团队,团队隶属于部门,部门隶属于公司等,高层次的组更抽象,而且,距离采取真正行动的最底层也较远。(在国际象棋这个例子中,可以这样来想:越是复杂的棋局,调动的子力也越多,子力之间的相互配合也越复杂;越是简单的棋局,调动的子力也越少,子力之间的相互配合也越简单。)

    心理表征是什么

    1. 心理表征是一种与我们大脑正在思考的某个物体、某个观点、某些信息或者其他任何事物相对应的心理结构,或具体或抽象。
    2. 一个简单的例子是视觉形象。例如,一提到蒙娜丽莎,很多人马上便会在脑海中“看到”那幅著名油画的形象;那个形象就是蒙娜丽莎在他们脑海中的心理表征。
    3. 有些人的表征比其他人更详尽、更准确,而且,他们还能描述关于背景的细节,比如说,描述画中的蒙娜丽莎在哪里坐着,以及她的发型和眉毛的模样。
    4. 大多数的刻意练习包括创建更加有效的心理表征,不论你在练习什么,都可以使用这些心理表征。
    5. 一般来讲,这解释了关于杰出表现的一个关键事实:如果只是培育普通的技能,便没有心理表征这回事。
    6. 因此,在上一章的结尾,我们提出了一个问题,这里可以回答很大一部分:在刻意练习之中,我们的大脑究竟是什么发生了变化?将杰出人物和我们其他人区分开来的主要因素是:他们经过年复一年的练习,已经改变了大脑中的神经回路,以创建高度专业化的心理表征,这些心理表征反过来使得令人难以置信的记忆、规律的识别、问题的解决等成为可能,也使得他们能够培养和发展各种高级的能力,以便在特定的专业领域中表现卓越。
    7. 理解这些心理表征是什么,以及它们怎样运行,最好的方式是为心理表征的概念创建良好的心理表征。正如我们前面提到过的狗的例子,为心理表征创建心理表征,最好的办法是花一点点时间来了解它们,轻轻摸一下小狗的皮毛、拍一拍它们的头,并且细心地观察它们的一举一动。

心理表征有助于解释信息

要究其原因,想一想当你在测试一组实验对象时,让他们阅读报纸上一篇稍稍有些专业的文章(例如,讲述的是一场足球赛或棒球比赛),然后出题测试他们,看他们记住了多少内容。你可能猜想,其结果主要取决于实验对象的一般语言能力(这与他们的智商密切相关),但你错了。研究表明,对于某则关于一场足球或棒球比赛的新闻故事,决定某个人理解程度的关键因素是那个人对这项体育运动有多了解。

原因简明而直接:如果你不太了解那项运动,那么,你读到的所有细节,基本上都是一系列毫不相干的事实,你要记住它们,并不会比记住一个随机的单词列表容易。但如果你对这项运动有所了解,你已经建立了一个用来解释它、组织信息,将它与你已消化的其他所有相关信息综合起来的心理结构。新的信息变成了不间断的故事中的一部分,因此更加迅速而更加容易地转移到你的长时记忆之中,使你能记住文章中的大量信息

心理表征有助于组织信息

心理表征有助于制订计划

如何写这本书:创建心理表征想一想我的共同作者和我是怎样把这本书整合起来的。首先,我们必须搞懂我们希望写本书的目的。我们希望读者从我们的专业知识中学到些什么?什么概念和观点是重要的,需要介绍?读者读完本书后,对于训练潜力的看法,会怎样改变?回答类似这样的问题,给我们提供了对本书最初的大致心理表征,即我们写本书的目标,以及我们想实现些什么。当然,随着我们为本书付出的努力越来越多,本书最初的形象已经日臻完善,但那只是开始。我们需要阐述哪些一般的主题?显然,得解释刻意练习是什么。怎么来解释?嗯,首先要解释人们通常怎样练习、那种练习方法有哪些局限,然后探讨有目的的练习,等等。那时,我们想象了可以用哪些方法来达到我们的目标,并且逐一衡量它们,看看哪种选择似乎最佳。在做出选择时,我们也在慢慢地完善自己对本书的心理表征,直到我们看起来似乎实现了所有的目标为止。在这个阶段,想象我们的心理表征最简单的方法是回头思考你在初中语文课堂里学过的那种老式的概括方法。我们准备了对各章的概述,每一章的概述都着重阐述一个特定的主题,并且阐述了那一主题的各个方面。但我们创建的对这本书的表征,远比简单的概括丰富得多,也复杂得多。例如,我们知道每个部分的内容为什么安排在那里,以及我们想用它来达到什么目的。而且,我们对本书的结构与逻辑有非常清晰的了解,比如,为什么 A主题放在 B主题之前,而 C主题又放在 B主题之后,同时,我们对各个部分之间的相互关系有怎样的理解。

刻意练习的主要目的是创建有效的心理表征,而且,如我们很快将会探讨的那样,心理表征反过来在刻意练习中发挥着重要的作用。我们具有适应能力的大脑,在响应刻意练习的过程中发生的重要转变,就是发展出更好的心理表征,它反过来为提高绩效而创造了新的可能性。简单地讲,我们开始把自己对心理表征的解释视为本书的主旨,没有它,本书的其他内容都将无法成立。

第4章 黄金标准

有目的的练习,到底忽略了什么?除了只是简单地集中注意力并且迫使人们走出舒适区之外,还需要些什么?

最杰出的人,练习时间最长

到现在为止,从众多系列学科的广泛研究中,我们可以大胆得出结论:如果不花费无数小时的时间进行刻苦练习,没有人能够培养杰出的能力。

刻意练习是什么

我们注意到,在诸如音乐表演和体育运动之类的领域中,随着时间的推移,人们的水平已得到大幅度提高,而随着个人更大幅度地提高到更加复杂的技能和水平,导师和教练也提出各种各样的方法来教这些技能。水平的提高,通常与教学方法的发展齐头并进,如今,任何人想要在这些领域变成杰出人物,都需要导师的帮助。由于请得起全职导师的学生少之又少,所以,标准的模式是每周上一堂或者几堂课,在上课时,导师布置一些练习,希望学生在下次上课之前完成。这些活动通常是根据学生当前的能力来设计的,目的是促使他提高当前的技能水平。这正是我的同事和我将其定义为“刻意练习”的活动。

简单地讲,我们说刻意练习,因为它与其他类型的有目的的练习在两个重要的方面上存在着差别。首先,它需要一个已经得到合理发展的行业或领域,也就是说,在那一行业或领域之中,最杰出的从业者已达到一定程度的表现水平,使他们与其他刚刚进入该行业或领域的人们明显地区分开来。我们指的这些活动,包括音乐表演、芭蕾舞蹈和其他类型的舞蹈、国际象棋以及许多个人和团体的体育项目,特别是根据打分来评判运动员表现和水平的体育项目,如体操、花样滑冰或跳水等。哪些行业或领域不符合条件?是那些并不存在或者很少存在直接竞争的行业或领域,比如园艺和其他爱好,以及当今职场中的许多工作,如企业经理、教师、电工、工程师、咨询师,等等。在这些行业或领域之中,你可能无法从刻意练习中累积知识,因为它们并没有客观的标准来评价卓越的绩效。其次,刻意练习需要一位能够布置练习作业的导师,以帮助学生提高他的水平。导师必须已经达到一定的水平,并且有一些可以传授给别人的有益的练习方法。

简而言之,刻意练习具有以下特点:

  • 刻意练习发展的技能,是其他人已经想出怎样提高的技能,也是已经拥有一整套行之有效的训练方法的技能。训练的方案应当由导师或教练来设计和监管,他们既熟悉杰出人物的能力,也熟悉怎么样才能最好地提高那种能力。
  • 刻意练习发生在人们的舒适区之外,而且要求学生持续不断地尝试那些刚好超出他当前能力范围的事物。因此,它需要人们付出近乎最大限度的努力。一般来讲,这并不令人心情愉快。
  • 刻意练习包含得到良好定义的特定目标,通常还包括目标表现的某些方面;它并非指向某些模糊的总体改进。一旦设定了总体目标,导师或教练将制订一个计划,以便实现一系列微小的改变,最后将这些改变累积起来,构成之前期望的更大的变化。改进目标表现的某些方面,使得从业者能够看到他的表现已经通过练习得到了提高。
  • 刻意练习是有意而为的,也就是说,它需要人们完全的关注和有意识的行动。简单地遵照导师或教练的指示去做,还不够。学生必须紧跟他的练习的特定目标,以便能做出适当的调整,控制练习。
  • 刻意练习包含反馈,以及为应对那些反馈而进行调整的努力。在练习过程的早期,大量的反馈来自导师或教练,他们将监测学生的进步、指出存在的问题,并且提供解决这些问题的方法。随着时间的推移,学生必须学会自己监测自己、自己发现错误,并做出相应调整。这种自我监测,需要高效的心理表征。
  • 刻意练习既产生有效的心理表征,又依靠有效的心理表征。提高水平与改进心理表征是相辅相成的,两者不可偏废;随着人们水平的提升,表征也变得更加详尽和有效,反过来使得人们可能实现更大程度的改进。心理表征使人们能监测在练习中和实际的工作中做得怎么样。它们表明了做某件事的正确方法,并使得人们注意到什么时候做得不对,以及怎样来纠正。
  • 刻意练习通过着重关注过去获取的技能的某些特定方面,致力于有针对性地提高那些方面,并且几乎总是包括构建或修改那些过去已经获取的技能;随着时间的推移,这种逐步的改进最终将造就卓越的表现。由于新技能的学习是建立在现有技能基础上的,因此,导师会为初学者提供正确的基本技能,使学生后来能在更高层面上重新学习那些基本的技能。

如何运用刻意练习原则

正如定义的那样,刻意练习是非常专业的练习形式。你需要一位导师或者教练来教你练习的方法,以帮助你提高特定技能。这位导师或教练必须很好地理解,哪些方法是传授这些技能的最佳方法。这个行业或领域本身必须拥有一整套高度发达的技能,可以用来教给业内人士。

这里得到的经验是:一旦你已经辨认出杰出人物,那么,辨别出是什么使得这个人和其他人表现不同,那些差别就可以解释他的卓越成就。尽管人们做的许多事情也许和他们的杰出成就毫无关系,但至少可以从这个方面着手探索。牢牢记住所有这些,目的是使你知道有目的的练习,并且为你指出更有效的方向。如果你发现某种方法管用,继续做下去;如果不管用,马上停下来。你越是能够调整自己的练习方法,模仿所在行业或领域中最杰出的人物,那你的练习也可能越是有效。

最佳方法是找到优秀导师最后还要记住,不论什么时候,只要有可能,最佳的方法几乎总是找一位优秀的教练或导师。高效的指导者懂得成功的训练体制一定还包含些什么,而且能够在必要的时候调整它,以满足单个学生的需要。

1万小时法则的错与对

格拉德威尔在探讨是什么使得人们成为某一特定行业或领域中的杰出人物时,说了这句妙语:“ 1万小时法则。”根据这一法则,要在大多数的行业或领域之中成为大师级的杰出人物,需要花 1万小时来练习。实际上,我们曾在报告中提到这个数字,我们认为,这是最杰出的小提琴家在 20岁之前需要花在独奏练习上的时间。格拉德威尔本人估计,披头士乐队 20世纪 60年代初在德国汉堡演出之前,大约花了 1万小时来练习。另外,比尔·盖茨大约花了 1万小时来编程,以磨砺技能,为日后创办和发展微软公司奠定了坚实基础。

不幸的是,这一法则在许多方面是错误的,我们今天的很多人只是认为,如果确实练习了 1万小时,那就真能达到这种效果。(它在一个重要的方面是正确的,我马上就会讲到。)

而且,这个数目也因行业的不同而不同。

再次,我们研究的音乐家所进行的刻意练习,与另外一些可能被贴上“练习”标签的其他各类活动其实是有区别的,但格拉德威尔并没有将它们区分开来。

着眼于某个特定目标的刻意练习,与一般的练习是有区别的,而且这种区别十分关键,因为,并非所有练习都能像我们在音乐学生或芭蕾舞蹈演员身上看到的那样,能帮助提高他们的能力和技艺。一般来讲,刻意练习以及相关类型的练习,设计用于达到某个特定的目标,该目标由个性化的练习活动(通常是单独完成的)组成,那些练习活动专为提升人们表现的某些特定方面而发明。

1万小时法则的最后一个问题在于,尽管格拉德威尔本人并没有说,但许多人把它解释为一种承诺,也就是说,在任何一个行业或领域,只要做到 1万小时的练习,几乎人人都能成为该行业或领域的专家。但在我的研究中,根本没有这样的迹象。

格拉德威尔有一个观点是对的,值得在这里重复一遍,因为它至关重要:在任何一个有着悠久历史的行业或领域,要想成就一番事业,致力于变成业内的杰出人物,需要付出许多年艰苦卓绝的努力。也许并不需要恰好 1万小时的练习,但要花很长时间练习。

可以将这个核心信息和其他信息结合起来看待:在绝大多数需要人类付出努力的行业或领域,只要以正确的方式训练,人们提高自身绩效和表现的能力将是巨大无比的。

第5章 在工作中运用刻意练习原则

让练习变成日常工作的一部分

为了训练人们的新技能并拓展他们的能力,需要把人们逼出舒适区。他强调了反馈的重要性,还研究了世界上一些最杰出商界领袖的特点,比如长期担任通用电气董事局主席和首席执行官的杰克·韦尔奇( Jack Welch),以思考其他的商界人士要成为杰出领袖,需要发展哪种类型的领导风格、销售技能和自我管理技能。

拒绝三种错误思想

  • 第一种错误思想是我们的老朋友,即认为某人的能力通常受到基因特征的限制。这种思想常常表现为各种各样“我不能”或者“我不是”之类的表述:“我不是很有创造力的人。”“我不能管理好别人。”“我不擅长和数字打交道。”“我做不到比这更好。”但是,如我们已经了解的那样,在任何一个人们选择着重发展的行业或领域之中,人人都可以通过正确的训练来帮助自己大幅度地提高。我们可以塑造自己的潜力。
  • 第二种错误思想认为,如果你足够长时间地做某件事情,一定会更擅长。这种思想错在哪里,我们很清楚。以完全相同的方式一而再再而三地做某件事情,并不是提高绩效和表现的秘诀;它会使人们停下前进的脚步,并且缓慢地下滑。
  • 第三种错误思想认为,要想提高,只需要努力。如果足够刻苦,你会更加优秀。如果你想成为一位更优秀的经理,加倍努力。如果你想销售更多的产品或服务,加倍努力。如果你想优化你的团队协作,加倍努力。但现实是,所有这些事情,即管理、销售和团队合作,全都是专业化的技能,除非你运用一些专门用于提升那些特定技能的练习方法,否则,即使加倍努力,也无法让你有更大的进步。

刻意练习的心态提供了截然不同的观察视角:任何人都可以进步,但需要正确的方法。如果你没有进步,并不是因为你缺少天赋,而是因为你没有用正确的方法练习。一旦你理解了这一点,进步就只取决于你想出什么是“正确的方式”了。

对于商业世界中任何一个着眼于寻找有效改进方法的人,我的基本建议是找寻一种与刻意练习原则相一致的方法,问自己以下这些问题:这种方法,是不是逼着人们走出舒适区,迫使人们尝试做一些对他们来说并不容易的事情?它有没有提供关于绩效和表现的即时反馈,以及关于可以做些什么事情来提高绩效和表现的反馈?那些制订了这种方法的人,有没有辨别出他们所处的特定行业或领域之中的最杰出人物?有没有确定是什么因素将杰出人物与其他人区分开来?训练是不是被设计用来提高行业或领域内的杰出人物所拥有的那些特定技能?如果对所有问题的回答全都是肯定的,尽管也许不能保证那种方法有效,至少可以肯定,它是有效方法的可能性大得多。

致力于传授知识的传统方法

知识与技能之间的区别,正是发展专业技能的传统路径与刻意练习的方法之间的核心差别。一直以来,人们的关注焦点几乎总是知识。即使当最终的结果是能够做某件事(比如解答某种特定类型的数学题,或者写一篇优秀的文章),传统的方法也一直是先找出关于正确方法的信息,然后很大程度上让学生去运用那些知识。刻意练习则完全相反,它只聚焦于绩效和表现,以及怎样提高绩效和表现。

当你观察人们在职业领域和商业世界中如何接受训练时,会发现一种趋势:不重视技能,过于重视知识。主要的原因是传统和方便:向一大群人介绍知识,比起创造条件让人们可以通过练习来提升技能,要容易得多。

如果说这些听起来全都似曾相识,那是因为它与我在第 1章中解释学习打网球的规律十分相似:上一些网球课,发展足够的技能来和别人打比赛,然后把最初学习阶段的最大特点——密集训练抛在脑后。如我提到的那样,大多数人以为,只要继续打下去,日积月累地“练习”,你将必然更加擅长打网球,但是,现实却与之相反:如我们已看到的那样,通常情况下,人们不会因为只去打比赛而变得更优秀,有时候,实际上他们的水平反而更差了

戴维斯发现,最有效的干预是那些具有一些互动因子的干预,比如角色扮演活动、讨论小组、案例分析、实习培训,等等。这些活动虽然实际上既提高了医生的医术,又改善了病人的治疗,但总体的进步依然不大。相反,效率最低的活动是那些“说教式的”干预,也就是那些教育活动基本上是由医生聆听讲座,令人感到可悲的是,它们是迄今为止最常见的一种医学继续教育活动。戴维斯总结道,这种被动地聆听讨论,既无法明显提高医生的医术,也无助于显著改善病人的病情。

正如在许多情况下,只要你已经想出了怎样来正确地提问,就已经知道了一半的正确答案。在专业的或商业的背景中涉及提高绩效和表现时,正确的问题是“我们怎样改进相关的技能”,而不是“我们怎样传授相关的知识”。

我们可以采用许多方法来应用刻意练习的原则,以便在专业和企业的背景中提升技能。但从长远来看,我认为最好的方法是:制订致力于改进技能的培训计划,这些计划将补充或完全替代那些致力于传授知识的、在如今许多行业和领域中经常使用的方法。这种策略认为,由于最重要的是人们能够做什么,因此,训练应当着重于实干,而不是知晓,特别是着重于使特定行业或领域中每个人的技能尽可能接近最杰出人物的水平。

可以获得反馈,最有可能是外科医生随着经验的日渐丰富而手法精进的原因,这也是他们不同于许多其他医学专业人士的地方。

当研究人员在手术之后采访外科医生,请他们谈一谈手术期间的思考过程时发现,医生在手术时主要通过留意哪些事情与他们术前准备计划中想象的手术进程不一致,来察觉手术中的问题。一旦他们注意到这种不一致,就会提出一系列的替代方法,并确定哪种最有可能成功。

这表明,关于这些经验丰富的外科医生的医术,有些事情十分重要:随着时间的推移,他们已创建了有效的心理表征,在手术之前的计划阶段、在手术进行过程中以及监控手术进展时,他们运用这些心理表征,以察觉什么时候出现了糟糕的情况,并做出相应的调整。

第6章 在生活中运用刻意练习原则

首先,找位好导师

尤其是,你的心理表征将存在问题。如我们在第 3章讨论的那样,刻意练习的主要目的之一是提出一系列有效的心理表征,它们可以引导你的表现,无论你是在练习空手道、弹一首钢琴奏鸣曲,还是做一台手术。自己练习时,你必须依靠自己的心理表征来监测自己的表现,并确定可能在哪些地方做得不对。尽管这并非不可能做到,但毕竟和找一位经验丰富的导师来观察你并向你提供反馈相比,单凭自己的力量来练习,不但艰难得多,而且效果差得多。在学习过程的早期尤其艰难,这个时候,你的心理表征依然是初步的、不准确的;一旦你为可靠的心理表征奠定了坚实基础,那么,你将在此基础上创建起你自己新的、更有效的表征。

有的人知道学习某些事情的最佳次序,理解并示范正确的方式来展示各种各样的技能,可以提供有效反馈,并且能够设计一些专门用来克服特定缺陷的练习活动,在这些人的指导之下,激情十足和孜孜不倦的学生能够更加迅速地取得进步。因此,为了你的成功,最重要的一件事情是找一位好导师,并向他请教。

尽管好导师并不一定是世界上最出色的人,但他应当在行业或领域之中有所成就。

好导师还应当在他所在行业或领域的教育中具有一些技能和经验。许多成就突出的人士并不能胜任导师的角色,因为他们不知道怎么来教别人。他们本身能够做出杰出业绩,并不意味着就能教其他人怎样追求卓越。

特别重要的是查询意向中的导师在训练方面的情况。无论你每星期跟导师上多少堂课,主要还得靠你自己来训练,完成导师布置给你的练习。你希望导师尽可能多地在上课期间指导你,不仅教你如何练习,而且告诉你应当注意哪些特定的方面、你犯了哪些错误、怎样识别卓越的表现。要记住:导师可以做的最重要的事情是帮你创建心理表征,以便你能监测和纠正你自己的表现。

丹尼斯后来的经验阐明了关于指导的最后一条经验:当你自己改变了时,可能需要更换导师。

专注和投入至关重要

回到佩尔的故事,我们可以看到刻意练习的另一个基本要素,它得益于正确的一对一指导。

从事有目的的练习十分重要,不能只是漫无目的地重复同样的动作,而不制订提高与进步的清晰目标。

如果你想提高棋艺,只和别人下棋,无法提高;你要单独研究特级大师的棋局,才可能提高。如果你想提高掷飞镖的技能,到酒店里和朋友玩,然后让输了的一方掏钱,水平不会提高;你只有花些时间单独练习,致力于复制你投掷成绩最好的那些投掷动作,才能提高。你可以系统地改变瞄准的飞镖靶上的不同点来提高你的控制水平。如果你想提高自己的保龄球技能,每周星期二晚上和你的保龄球联盟球队在一起玩,对你没什么帮助。你需要花一些时间和高水平的队友在一起,理想的情况是,致力于做一些艰难的球形排列,以便能够准确地控制球的走位,才是关键。依此类推。

要记住:如果你在走神,或者你很放松,并且只为了好玩,你可能不会进步。

这种差别的原因在于这两组歌手怎样对待训练课。对业余歌手来讲,在课堂上,他们可以表达自己内心的感受、用歌声表达关爱,并且感受唱歌时的那种纯粹的愉悦。对专业歌手来讲,在课堂上,他们要全神贯注地观察声音技巧、呼吸控制等方面,努力提高自己的技能。这样的专注,没有乐趣可言。

这是从任何类型的训练中最大限度获益的关键,从私人课程或是团体课程到单独的训练,甚至到比赛或竞争,不论你在做什么,专心地做。

学会以这种方式投入,即有意地提升和精进你的技能,是提高训练效果的最强大方式。

在这方面,我给佩尔·霍尔姆洛夫提出的建议,同样适合刚刚开始进行刻意练习的任何人:专注和投入至关重要,因此,制订明确的目标,把练习课程的时间缩得更短,是更加迅速地提升新的技能水平的最佳方式。在较短的时间内投入百分之百的努力来练习,比起在更长时间内只投入 70%的努力来练习,效果更好。一旦你发现自己再也无法有效地专注于练习了,那便停下来。一定要确保每天都保持足够的睡眠,以便能够最大限度地集中精力练习。

没有导师,怎么办

有目的的练习,或者说刻意练习,其标志是你努力去做一些你无法做到的事情,去完成一些处在你的舒适区以外的任务,而且,你一而再再而三地练习,着重关注到底可以怎么做好它,在哪方面还有缺陷,以及你可以怎样进步。在我们的现实生活中,比如我们的工作岗位、学习生活、兴趣爱好中,很少有机会进行这种专注的反复练习,因此,为了提高,我们必须自己创造机会。

佛罗里达州立大学的另一位教授从事非母语英语课程( English as a second language, ESL),他向我讲起过他的一位学生的故事。那位学生为了学习英语,来到商场里,拉住许多顾客,每次都问同一个问题。以这种方式,她能够一次又一次地听到顾客们相差无几的回答,而那种重复,使得她更容易听懂说母语的人们以正常速度讲出的单词。如果她每次问的问题不同,也许她对英语的理解几乎没什么进步,甚至完全没有进步。另一些学生也在努力提高他们的英语水平,他们找来一些带字幕的相同的英文电影,一遍又一遍地观看,在观看的时候把字幕遮住,努力去理解片中人物所说的话。为了检验他们的理解,看了许多遍之后,他们再把字幕显示出来。通过一再倾听同一些对话,他们理解英语的能力比起简单地观看许多不同的电影来练习,得到了更快的提高。

请注意,这些学生并不只是一遍遍地做同一件事情:他们每次都关注了自己什么地方错了,并且进行纠正。这是一种有目的的练习。毫无目的地一遍一遍地做同一件事情,并不是好办法;反复做一件事情,目的是找出你在哪些方面存在不足,并且聚焦于在那些方面取得进步,试着采用不同的方法来提高,直到你最终找到适合自己的方法。

不过,这个例子最让我感到震惊的是他如何进行刻意练习:他用手表准确记下每次与路人的对话可以持续多长时间。每天,他花几个小时的时间来这样练习,并且围绕哪些方法最管用、哪些方法根本不管用,做好了笔记。

为了在没有导师的时候有效地练习某种技能,牢牢记住以下三个 F,将是有帮助的。这三个 F,其实是以字母 F开头三个单词,即:专注( focus)、反馈( feedback)以及纠正( fix it)。将技能分解成一些组成部分,以便反复地练习,并且有效地分析、确定你的不足之处,然后想出各种办法来解决它们。

尽管“心理表征”中的第一个词是“心理”,但纯粹的心理学分析几乎是不够的。我们只有努力去复制杰出人物的成就,失败了就停下来思考为什么会失败,然后再去复制,一旦失败了,再次停下来思考原因,如此一而再再而三地尝试,才能创建有效的心理表征。成功的心理表征与人们的行为而不是思想紧密相连,这是一种拓展的实践,着眼于复制原始的作品,这种复制行为可以创建我们寻求的心理表征。

跨越停滞阶段

我们从史蒂夫的经历中学到的经验,对每个遇到停滞阶段的人来说都是真实的:要越过这种停滞阶段,最好的办法是以新的方式挑战你的大脑或身体。例如,健美运动员会改变他们训练的类型,增加或减少他们举重的力量或反复练习的次数,并且每周变换一下训练日程。实际上,他们大多数人会主动地变换训练模式,使自己不至于一开始就陷入停滞。各种类型的交叉训练,也是基于这一相同的原则——在不同类型的训练之间切换,以便可以持续不断地以不同方式挑战自己。

教人们打字的老师,使用一种行之有效的方法来跨越这一停滞阶段。大部分打字员仅仅通过专心打字并迫使自己以更快速度打字的方式,就将打字的速度提高了 10% ~ 20%。问题在于,一旦他们的专注度滞后了,打字速度就又回到了停滞阶段的水平。为了应对这种现象,老师通常会建议,每天留出 15 ~ 20分钟的时间,以更快的速度来打字。这种练习有两个好处。首先,它帮助学生发现减慢他们打字速度的障碍,比如特定的字母组合。一旦你想出了问题是什么,便可以设计一些练习,提高你在那些情形下的打字速度。例如,如果你由于字母 o的位置几乎就在字母 l的正上方,因此,你在输入“ ol”或者“ lo”的字母组合时存在问题,那么,你可以练习一系列包含那些字母组合的单词,如 old、 cold、 roll、 toll、 low、 lot、 lob、 lox、 follow、 hollow,诸如此类,反复练习。其次,当你的打字速度比平常更快时,会迫使你提前观看即将打出的单词,以便你可以预想接下来该把手指放在什么位置上。因此,如果你发现接下来的四个字母全都要用左手手指来输入时,可以提前把右手手指放到第五个字母的位置上。对最优秀打字员的测试表明,他们的打字速度与他们在打字时多大程度地提前看到即将要输入的字母,有着密切的关系。

任何一项相当复杂的技能,都涉及一系列的组成部分,你可能更擅长其中的某些,不太擅长另一些。因此,当你发现自己再难以有所提高时,可能只是那项技能中的一两个组成部分在妨碍你,而不是所有的组成部分都在绊住你。问题是,到底是哪些呢?为了弄懂这个问题,你得想办法稍微逼自己一下,但不要逼得太狠,只要使自己稍稍超出正常状态便可以。这通常会帮助你搞清楚自己的“停滞点”在什么地方。如果你是一名网球运动员,试着找一个水平比你平常的对手稍高一些的人来打球,你的弱点可能就会更加明显地暴露出来。如果你是一位经理,着重关注你在很忙碌或周边很嘈杂的情况下,你哪些地方容易出错,那些问题并不是异常,而是表明了你的弱点,这些弱点时时刻刻都存在,只是通常情况下不容易察觉。

于是,当其他跨越停滞阶段的方法都不奏效时,你应该试一试这种方法。首先,搞清楚到底是什么让你停滞不前。你犯了些什么错?什么时候犯的?逼着自己走出舒适区,看一看是什么拦住了你前进的路。其次,设计一种练习方法,专门来改进那个特定的弱点。一旦你已经弄懂了问题是什么,你也许能够自己纠正,或者,可能得向一位经验丰富的教练或导师寻求建议。不论是哪种方法,在练习的时候要重点关注发生了什么;如果依然没有进步,那就需要再试试其他方法。

保持动机

最成功的拼写者与众不同的地方在于,尽管他们对这种学习感到很厌倦,而且也受其他一些更好玩的活动的吸引,但依然能够保持投入。保持动机也许是每个投入到有目的训练或者刻意练习中的人最终要面对的最大问题。

简单地概括,这就是问题所在:有目的的练习是一项艰巨的任务。它难以坚持下去,即使你仍然在坚持练习,比如,你还是经常去健身房,或者你每个星期依然花很多时间练习弹吉他,但你难以保持专注和努力,因此,到最后你不再能推动自己前进,而且不再进步。问题是,你可以做些什么来改变呢?

回答这个问题,首先是注意到,尽管需要付出努力,但你一定是能够继续前进的。每一位世界级的运动员、每一位芭蕾舞团的首席女演员、每一位音乐会上的小提琴家、每一位国际象棋特级大师都是活生生的证据,也就是说,他们证明人们可以日复一日、月复一月、年复一年地刻苦练习下去。这些人全都想出了怎样克服“新年决心效应”,而且使刻意练习成为他们生活中持续不断的一个部分。他们怎么做到的?我们可以从那些杰出人物身上学到些什么?是什么让他们能够不断前行?

意志力根本不存在

  • 第一,几乎没有科学证据证明,这世间存在一种可在任何情形中运用的一般的“意志力”。
  • 第二,对于意志力这个概念,还存在更大的问题,涉及天生才华的错误思想,我们将在第 8章进行讨论。意志力和天生才华,都是人们在事实发生了之后再赋予某个人的优点

我认为,谈一谈动机,更加有益。动机与意志力完全是两码事。我们在各种不同的时候,在各种不同的局面下,全都有着各种不同的动机。有的更加强烈,有的稍显薄弱。于是,我们要回答的最重要的问题变成了“动机由什么因素构成”。回答了这样一个问题,便可以把注意力集中在可能提升我们的员工、孩子、学生和我们自己的动机的各种因素上。

对于那些长期保持有目的训练或刻意练习的人们,有一件事情与之相似。他们通常培养了各种习惯,帮助自己继续前行。我觉得,所有希望提高在某一行业或领域中的技能水平的人,应当每天花 1个小时或更多的时间,专心练习那些需要全神贯注投入才能做好的事情。这是一条经验法则。

保持这种推行此类体制运行下去的动机,包括两个组成部分:继续前行的理由和停下脚步的理由。你不再做自己当初想做的事情,是因为停下脚步的理由最终战胜了继续前行的理由。因此,你要保持动机,要么强化继续前行的理由,要么弱化停下脚步的理由。成功地保持动机,通常包括这两个方面。

弱化停下脚步的理由人们可以采用多种方式来弱化停下脚步的理由。其中最有效的一种是留出固定的时间来练习,不受所有其他义务和分心的事情所干扰。要让你在最好的条件下逼着自己练习,真的很难,但是,当你还有其他的事情可以做时,你总是面临一种持续不断的诱惑去做别的事,并且告诉你自己,那件事情真的也得去做,以此来当成分神的借口。如果你经常这么干,你的练习开始越来越少,而且很快,你的练习计划将陷入死胡同。

参与我们研究的所有学生,无论是优秀的、优异的还是最杰出的,每周花在休闲活动上的时间大致相当,但是,最杰出的学生比其他学生能够更准确地估计他们参加休闲活动的时间,这表明,他们会尽更大的努力去规划时间。良好的规划,可以帮助你避免受到许多占用你大量时间的事情的干扰,以便把更多的时间留给练习。

一般来讲,要找出那些可能干扰你练习的事情,并想办法将其影响控制在最小。如果你可能被你的智能手机分神,把它关机。或者,最好是把它关机之后,还放在另一个房间。如果你早晨起不来,而且发现早晨的锻炼格外艰难,那么,把你的跑步或锻炼安排到晚些时候,到那时,你的身体不会如此抗拒锻炼。我注意到,那些难以在早晨开始练习的人们,往往没有获得足够的睡眠。理想的情况是,你每天应当睡到自然醒(也就是说,不能让闹钟闹醒你),并且在你起床之后,觉得神清气爽。如果不是这种情况,你可能得早点上床睡觉。尽管任何一个特定的因素可能只对你产生微小的影响,但各种因素的影响是会累积的。

想让有目的的练习或刻意练习变得高效,你需要逼迫自己走出舒适区,并保持专注,但这些都是让人心力交瘁的活动。杰出人物往往做两件有益的事情,它们看起来似乎都与动机无关。第一件是一般的身体保养:保证充足的睡眠并保持健康。如果你疲倦了或者生病了,就更难保持专注,更易分心走神。

第二件是将练习课的时间限制在 1小时左右。如果比那个时间长得多,你将无法保持高度的专注。而且,你刚开始练习的时候,可能还要将时间压缩一些。如果你的练习时间超过 1小时,过 1小时就休息一下。

当然,动机一定是一种强烈的渴望,渴望做你更擅长的事情,不论那些事情是什么。如果你没有这种渴望,为什么要练习呢?但这种渴望,可能以不同的形式表现出来。

它可能完全是内在的。

或者,也许这完全是出于实用的外在目的。

只要你能认识到这种新的身份来自你长时间的刻苦练习,专心提高自己的技能,那么进一步的练习给你的感觉更像是一种投资,而不是一种代价。

刻意练习中另一个重要的动机因素是相信自己可以成功。

外部动机的一种最强烈的方式是社会动机。这可能以几种形式表现出来。最简单和最直接的是其他人的认可与崇拜。

一种营造和保持社会动机的最好方法,是使你自己身边的人们都鼓励、支持和挑战你的努力。

最好的建议是精心设置目标,以便你能持续不断地看到进步的实质性信号,尽管并不会总是出现重大的进步。将漫长的旅程分解成一系列可控的目标,并且每次只关注它们中的一个,甚至可以在每次达到一个目标时,给自己小小的奖励。

这些例子数不胜数。所有这些人,只有两件事情是共同的:他们全都怀揣一个梦想,而且,在了解了刻意练习的知识后,全都意识到,总是有一条路径通向他们的那个梦想!

第7章 成为杰出人物的路线图

第一阶段:产生兴趣

在这个阶段,那些日后成为杰出人物的孩子,其父母在孩子的成长和发展阶段中扮演了至关重要的角色。首先,父母给孩子大量的时间、关注和鼓励。其次,父母往往会以成就为导向,并教孩子一些重要的价值观,比如自律、刻苦、负责任,以及建设性地运用时间。一旦孩子对某个特定领域或行业感兴趣了,他有望以同样的态度来追求成功,如自律、刻苦、成就等。

表扬就是增强孩子动机的一种绝佳方式,特别是年纪更小的孩子。另一种动机是对已发展出的某一特定技能感到满足,特别是,如果那种成就得到了父亲或母亲的认可的话。比如,一旦孩子能够连续拍球,或在钢琴上弹奏一曲简单的曲子,或数清纸箱中的鸡蛋,这一成绩成为父母引以为傲的事情,便可以成为孩子在这一领域或行业中取得更大成就的动机。

第二阶段:变得认真

布鲁姆发现,在到达这个阶段 2 ~ 5年后,未来的杰出人物开始更多地根据他们已经发展出的技能来认同自己,而不再根据其他的兴趣领域(比如选择学校或社交生活)来认同自己。到了 11岁或 12岁,他们觉得自己是“钢琴师”或“游泳选手”,或者在 16 ~ 17岁的时候,觉得自己是“数学家”。他们对自己所从事的练习开始变得认真起来。

我们目前还无法回答上面那个问题,但我们确实知道,在某个特定领域或行业中发展了技能的人们,经过年复一年的练习之后,似乎从那种技能的学习中获得了大量的愉悦感觉。音乐家喜欢演奏音乐。数学家乐于解答数学题。足球运动员热爱踢足球。当然,有可能这完全是一个自我选择的过程,也就是说,只有那些花了数年时间苦练某项技能的人,才会自然而然地喜欢上那一技能,但也有可能正是这种练习本身引出人们心理上的适应,

第三阶段:全力投入

在这个阶段,动机完全靠学生自己保持,但家人依然能够发挥重要的支持作用。例如,如果是十几岁的青少年在全国范围内寻找一流教练的情况,家人通常也会举家迁移。而训练本身的费用也极其昂贵,不仅聘请导师或教练的成本高昂,而且装备的成本、交通成本,以及其他各类成本也高得令人咋舌。

年龄与适应能力的关系

如果人们不从儿童时代开始训练,除了伴随年龄增大而出现体能缓慢下降之外,一些身体技能也无法提升到卓越的水平。人类的身体在青少年时期直到 17 ~ 18岁或者 20岁出头时成长和发育,但到了 20多岁以后,骨架结构很大程度上已经确定,这对我们一些能力的培养有一定的限制。例如,如果芭蕾舞演员想要练习经典的外开动作,也就是旋转臀部以下的整条腿,使两个脚尖直接朝向旁边,那么,她们必须从小开始练习。如果等到臀部和膝关节钙化之后再来练习,也许永远也练不好完整的外开动作了。而臀部和膝关节的钙化,通常出现在 8 ~ 12岁。棒球投手等运动员的双肩也是这种情况。棒球投手在投球时,需要做一个将手越过头顶的动作。只有那些小小年纪便参加训练的运动员,才会具备像成年人那样必要的活动范围,使得投球的那只胳膊能足够伸展到肩膀的后部去,以做出经典的绕臂投球动作。网球选手在发球时运用的动作也是一样,只有那些从年幼时开始训练的人才能做好完整的发球动作。

心理适应能力比身体更强。

随着年龄增大,身体的适应能力可能差了许多,但心理的适应能力依然十分强大。

此时此刻,关于各个年龄层次的人的大脑在学习时会产生怎样的差异,我们的疑惑和问题更多,知道的确切答案较少,但出于本书的目的,可以从中吸取两条经验:首先,尽管成年人的大脑可能在某种程度上不像儿童或青少年的大脑那样具有较强适应能力,但它依然能应对学习和改变。其次,由于成年人大脑的适应能力与未成年人的大脑不同,因此,成年人的学习很可能通过与未成年人稍有不同的机制来发生。但如果我们成年人也足够刻苦,我们的大脑也会找到相应的办法。

第8章 怎样解释天生才华

破解“帕格尼尼奇迹”

而我有信心向大家报告,我从没找到有说服力的例子,证明任何人不经过高强度和广泛的练习,便能培养杰出的能力。

我会提出两个简单的问题:这种能力的特点究竟是什么?以及,什么样的训练使那些能力成为可能?在为期三年的观察中我发现,任何一种能力都可以通过回答这两个问题来予以解释。

当然,莫扎特当时并不具备采用铃木教学法的优势,但他的父亲也和现代那些送孩子接受铃木教学法教学的家长一样,想尽一切办法来提升孩子的音乐才华。

“缺乏”天生才华的人

我原本可以继续进行更多对神童和自闭症奇才的分析,但分析来分析去,结果差不多都一样。最起码,每次你密切地观察那样的示例都会发现,杰出能力是大量的练习与培训的结果。神童和自闭症奇才并没有给我们任何理由相信,有些人一生下来就具有某个行业或领域的天生能力。

但大多数人并不是这种情况。那些认为自己不会唱歌的人们必须克服的一个重要障碍是:他们相信自己真的不能唱歌。许多研究人员专门研究过这个问题,结果发现,并没有证据表明许多人生来就没有唱歌的才华。事实上,在有些文化之中,比如,在尼日利亚的一个部落,部落希望每个人都能唱歌,也有人教大家唱歌,而且,事实上每个人都能唱歌。在美国的文化中,大多数不会唱歌的人不能唱歌,原因只是他们从来没有练习过,没有想办法去提高自己唱歌的技艺。

在这些成功的例子中,最有意思的是加拿大数学家约翰·米顿( John Mighton)开发的一门名为“跳跃数学”的课程。该课程运用了刻意练习中同样的那些基本原则:将学习分为一系列良好规定的技能,设计一些练习来以正确的次序教那些技能,并且运用反馈来监测进步。根据已经使用了该课程的教师的反馈,这种方法使他们基本上能够教所有学生相关的数学技能,而且没有哪位学生落后于人

研究的结果与我在众多的领域和行业中观察到的结果相一致,不仅包括唱歌和数学,还包括写作、绘画、网球、高尔夫球、园艺,以及一系列比赛(如拼字大赛和填字游戏等):人们停止学习和进步的脚步,并不是因为他们达到了某种天生的极限,而是因为他们停止了训练,或者不论出于什么原因,从来没有开始过训练。没有证据表明,任何在其他方面正常的人,生来就不具备唱歌、解数学题或拥有其他任何技能的才能。

训练VS“天才”

如果研究那些刚刚学会下国际象棋的孩子的能力,你会发现,智商更高的孩子实际上比智商一般的孩子能够更加迅速地提高棋艺。但那只是故事的开始,只有等到故事结束,你才能看清真相。

所有证据都表明,在成年人之中,智商的高低与国际象棋棋艺的高低之间并不存在关联。

训练时间比智商更重要

信息量太大了吧?暂时歇一歇,消化一下刚刚的那些信息:在这群年幼的、棋艺高超的国际象棋棋手之中,智商更高的棋手不但不再有优势,反而似乎还稍稍不利一些。研究人员发现,其原因在于,智商较低的精英棋手往往练习得更多一些,这使得他们的棋艺得到了精进,从而比同是精英棋手的智商稍高一些的人棋艺略高一些。

从长远来看,占上风的是那些练习更勤奋的人,而不是那些一开始在智商或者其他才华方面稍有优势的人。

从国际象棋研究中得出的结果,为我们观察“天才”与练习在各种技能的培养与发展方面如何相互影响提供了至关重要的洞察力。尽管具备某些天赋的人,比如在国际象棋研究中棋手们的智商可能在刚开始学习某项技能时具有优势,但随着时间的推移,那种优势变得越来越小,到最后,练习的时间与质量反而在决定人们的技能变得多么熟练时,发挥着更大的作用。

许多研究人员认为,一般来讲,各个领域或行业中,对从业者的能力有一个最低要求。例如,人们一直认为,至少对某些领域的科学家来说,要想获得成功,智商分数必须介于 110至 120之间,但是,如果分数更高一些,也不会给他带来任何更多的好处。不过,我们并不清楚, 110的智商分数到底是科学家进行科学研究的必备分数,还是只要你达到了那个分数,就能被聘为科学家。